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Los empleadores pueden obligarlo a realizar trabajos muy peligrosos en Texas

Un superintendente enojado, una pierna perdida y una total indiferencia por la seguridad

amputaciónTyler Lee era superintendente de una importante empresa de construcción, y observaba a uno de sus equipos tratando de levantar una barrena que había sido colocada profundamente en la tierra pero que no se movía. Chris Miller, otro superintendente en el trabajo, estaba manejando el esfuerzo sin éxito. Según la descripción de los hechos en el fallo de la corte de apelaciones, Miller estaba enfurecido porque la barrena estaba atascada y sabía que si no se soltaba la barrena profundamente incrustada, se perderían días de tiempo, dinero y confianza.

Tyler Lee observó los eventos desde lejos, detrás de una barricada. Había visto cosas como esta antes y sabía los peligros que aguardaban a los trabajadores si Miller empujaba las cosas demasiado lejos. Se había llamado a una grúa para que retirara la barrena, pero aún así no se movía. Las mangueras hidráulicas apretaron y rociaron fluido por todo el parabrisas de la grúa. La grúa también comenzó a inclinarse hacia adelante, una señal segura de que las cosas estaban a punto de volverse potencialmente mortales para todos los que estaban allí. El operador de la grúa se bajó de la grúa varias veces en un esfuerzo por hacer que Miller se diera cuenta de que la grúa estaba a punto de volcarse, doblarse o romperse. Miller fue descrito como furioso y, según testigos, gritó que si no retiraban la barrena, encontraría a alguien que lo hiciera.

Finalmente, después de que Miller gritara “¡Sácalo! ¡Sáquelo! ”, El operador de la grúa hizo lo que se le indicó. Como predijeron todos los que miraban, el brazo de la grúa se inclinó y se dobló, y finalmente se partió por la mitad y se estrelló contra el suelo en un gran desastre violento de destrucción de material y maquinaria.

Afortunadamente para todos los operadores y para Miller, nadie resultó herido. Sin embargo, no se podía decir lo mismo de Tyler Lee, que estaba mirando desde lejos detrás de la barricada. A pesar de la distancia de Lee desde el sitio, los cables de la grúa cayeron al suelo en su dirección y lo inmovilizaron. Se necesitaba una azada para quitar los cables de Lee, cuya pierna había sido aplastada y cortada tan gravemente que los médicos tuvieron que amputar por encima de la rodilla. Lee caminaría con una prótesis por el resto de su vida. (ver Berkel & Company Contractors, Inc., contra Tyler Lee y Leigh Anne Lee, No. 14-15-00787-CV).

Lee presentó un caso de compensación para trabajadores y, como se esperaba, se le proporcionó cobertura para los costos médicos y una parte de su salario perdido. También recibió una suma relativamente pequeña por la pérdida de su pierna.

Lesión intencional en casos de indemnización laboral

La ley de Texas dice que si un empleador está cubierto por un seguro de compensación para trabajadores, entonces la única vía de recuperación de un empleado lesionado es a través de un reclamo administrativo de compensación para trabajadores. Sin embargo, si una lesión fue intencional, entonces el trabajador lesionado puede demandar en un tribunal civil, independientemente de cualquier reclamo administrativo que de otra manera se requiera.

Lee y sus abogados sintieron que las acciones de Chris Miller constituían una intención de lesionar, en la medida en que todos los presentes consideraban claramente que las órdenes de Miller estaban muy lejos del ámbito de los protocolos de seguridad establecidos. Además, los abogados de Lee argumentaron que cualquiera que hubiera visto los eventos habría determinado que una lesión o muerte era inminente a raíz de la insistencia de Miller de que la grúa fuera forzada más allá de su capacidad física y estaba destinada a romperse y herir o matar a los trabajadores que estaban presentes. Considerando el conjunto de eventos razonablemente previsibles que seguramente se esperaba que ocurrieran, el abogado de Lee argumentó que la lesión de Lee (o la lesión de cualquier otra persona) se elevó al nivel de "intencional".

Un jurado del condado de Brazoria estuvo de acuerdo y le otorgó a Lee un veredicto de más de $ 35 millones en daños reales y $ 8.5 millones adicionales basados ​​en la negligencia grave de Miller.

La Corte de Apelaciones de Texas no está de acuerdo

La 14ª Corte de Apelaciones de Texas no estuvo de acuerdo y revocó el fallo del jurado del condado de Brazoria. En su fallo, el tribunal de apelaciones determinó que la “lesión intencional” requiere que la persona o empresa negligente tenga la intención específica de dañar a un trabajador o grupo de trabajadores específico. El tribunal declaró que un acusado debe estar suficientemente seguro de que un trabajador resultaría lesionado de una manera específica para que la lesión se considere "intencional".

El tribunal de apelaciones también determinó que si un supervisor simplemente "permite una condición de trabajo peligrosa" u "ordena la realización de un trabajo extremadamente peligroso", o "incluso viola a sabiendas un estatuto de seguridad", eso no necesariamente se eleva al nivel de "intención específica". lesionar ”, y por lo tanto hizo ilegal el veredicto del jurado de Lee.

En resumen, incluso si un supervisor sabe que lo que está ordenando es 1) ilegal, 2) inseguro y 3) probablemente provocará lesiones o la muerte, es posible que los trabajadores heridos o muertos y sus familias no tengan derecho a comparecer ante el tribunal.

¿Qué significa esto para los trabajadores de Texas?

Si un empleado de Texas tiene un trabajo particularmente peligroso, o se encuentra en una situación que pone en peligro su vida a las órdenes de un supervisor o gerente, su única esperanza de compensación por lesiones o muerte que surjan de la situación es un simple reclamo tradicional de compensación para trabajadores. , incluso si las órdenes del supervisor son ilegales o si una lesión o muerte es razonablemente previsible. No se les permite buscar daños adicionales en un tribunal civil, incluso si un jurado determinara que una negligencia grave provocó la lesión o la muerte.

Este veredicto es una gran victoria para las compañías de seguros y otro ejemplo de la reducción de los derechos de los trabajadores en Texas bajo la legislatura y el poder judicial conservadores actuales.

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